Het Kleine Huis op de Prairie

In Nederland kennen we Het Kleine Huis op de Prairie vooral als tv serie. Oorspronkelijk is het echter een kinderboek geschreven door schrijfster Laura Ingalls Wilder. Na verloop van tijd werden het meerdere boeken, tv series en films en zelfs een stripverhaal. Ook is het de naam van een plek in Kansas.


Boeken
Laura Ingalls Wilder heeft de boeken van Het Kleine Huis op de Prairie gebaseerd op haar jeugdherinneringen. Haar jeugd speelde zich af in het Middenwesten van Amerika aan het einde van de 19e eeuw. In 1935 verscheen in Amerika het eerste boek. Dit is ook meteen het bekendste boek en is ook genaamd Het Kleine Huis op de Prairie. Laura Ingalls is in de boekenreeks het centrale karakter. De dochter van Laura Ingalls Wilder Rose werd zelf een bekende schrijfster en heeft haar moeder geholpen met het schrijven van de boeken. De volgende boeken verschenen uit de Het Kleine Huis op de Prairie serie:
• In het grote bos.
• Op de Prairie.
• Aan de rivier.
• De grote hoeve.
• Aan het Zilvermeer.
• De lange winter.
• De stad op de Prairie.
• Een huis voor Laura.
• De vier prairiejaren.
• Onderweg.

Tv serie
Gebaseerd op bovenstaande boeken werd er in 1974 een tv serie gemaakt over Het Kleine Huis op de Prairie. De afleveringen die ongeveer een uur duurden werden uitgezonden tussen 1974 en 1983. Het laatste jaar van de serie kreeg de serie de naam Het Kleine Huis: Een Nieuw Begin. De verhaallijn speelt zich af in het kleine plaatsje Walnut Grover in Minnesota. De hoofdrol in de serie is voor de familie Ingalls, bestaande uit vader, moeder en drie kinderen. (eigenlijk vier maar baby Grace overleed kort na de geboorte). Middelste dochter Laura is het echte hoofdpersonage. De serie volgt de familie vanaf dat de kinderen nog kleine zijn en op school zitten, tot en met het volwassen leven van de kinderen.

Acteurs en actrices
De serie was zeer populair in Amerika en ook de landen daarbuiten. Het is dan ook een van de meest vertoonde en herhaalde series aller tijden. Hieronder enkele van de bekendste personages uit de serie:
• Michael Landon. Vader Charles Ingalls. De vader van het gezin.
• Karen Grassle. Moeder Caroline Ingalls. De moeder van het gezin.
• Melissa Sue Anderson. Mary Ingalls. De oudtse dochter.
• Melissa Gilbert. Laura Ingalls. De middelste dochter.
• Lindsay en Sidney Greenbush. Deze tweeling speelde de rol van Carrie Ingalls. De jongste dochter.
• Richard Bull. Nels Oleson. Eigenaar van een winkel.
• Katherine MacGregor. Harriet Oleson. Getrouwd met Nels en roddeltante van het dorp.
• Alison Arngrim. Nellie Oleson. Het verwende meisje.
• Jonathan Gilbert. Willy Oleson. Ondeugend jongetje.
• Victor French. Mr. Edwards. Goede vriend van de familie Ingalls.

Afleveringen
Het merendeel van de afleveringen werd door hoofdrolspeler Michael Landon geregisseerd. Ook collega’s als Leo Penn en Victor French regiseerde af en toe een aflvering. Op de Big Sky Ranch in Californië vonden de opnames plaats. Het landschap deed denken aan Minnesota waar de serie zich afspeelt.

Historie
Het echte huis van Laura Ingalls Wilder is een onderdeel van de historie van de staat Kansas. Dit huis is tegenwoordig dan ook open voor bezoekers. Ook in South Dakota is een plek die te maken heeft met Het Kleine Huis op de Prairie. Hier staat namelijk het huis waar de familie Ingalls van 1879 tot 1894 woonde. Dit huis is door Charles Ingalls zelf gebouwd. Charles, Caroline, Mary en Grace Ingalls zijn allemaal in South Dakota begraven. Ze liggen begraven in het plaatsje DeSmet.